mardi , 21 novembre 2017

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Accusé de harcèlement sexuel, le ministre britannique de la Défense démissionne

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Michael Fallon est accusé d’avoir posé sa main sur le genou d’une journaliste au cours d’un dîner, lors de la conférence du parti conservateur, en 2012. Le ministre a reconnu n’avoir peut-être «pas été à la hauteur».

C’est une conséquence concrète de la multiplication des accusations de harcèlement sexuel en Grande-Bretagne: le ministre de la Défense britannique a démissionné de son poste, mercredi.

Michael Fallon, en fonction depuis juillet 2014, a été mis en cause nommément dans un article publié cette semaine dans The Sun. Le tabloïd revenait sur le cas d’un ministre qui avait, à plusieurs reprises, touché le genou d’une journaliste lors d’un dîner en 2002, jusqu’à ce que la reporter lui demande de cesser, indiquant calmement que s’il continuait, elle allait «lui envoyer un coup de poing».

La journaliste concernée, Julia Hartley-Brewer, avait elle-même relayé l’histoire lors d’une émission de radio, en choisissant de ne pas donner le nom du ministre. «Je n’ai pas été victime de harcèlement sexuel», avait-elle ensuite écrit en réponse à un tweet relayant l’enregistrement. Par la suite, face aux nombreuses réactions et sollicitations liées à ce récit, Julia Hartley-Brewer avait publié un communiqué expliquant que cette affaire ne lui avait pas causé de problème particulier.

«Je n’ai pas été victime», tempérait la journaliste

«Je n’ai pas été une victime et je ne souhaite pas participer à ce qui me semble être devenu une chasse aux socières à Westminster», affirmait-elle sans détour. «J’ai travaillé dans l’univers de Westminster pendant vingt ans, et d’après ce que je sais, les incidents relevant d’un véritable harcèlement sexuel ne concernent qu’un petit nombre de membres du Parlement de tous les partis.»

The Sun a néanmoins choisi de révéler, dans son édition de mardi, que Michael Fallon était le ministre incriminé. Ce dernier l’a reconnu auprès du journal. Après la publication de l’article, la reporter a rappelé sur Twitter que la scène avait eu lieu il y a quinze ans et renvoyant vers son précédent communiqué.

Michael Fallon juge qu’il n’a «pas été à la hauteur»

La mise au point n’a pas empêché la mise en difficulté de Michael Fallon, aujourd’hui âgé de 65 ans. Dans sa lettre de démission, le ministre admet que son comportement passé a pu «ne pas avoir été à la hauteur des hautes exigences» de sa fonction. Selon la BBC, Michael Fallon estime toutefois justifié que le Parlement britannique s’attaque sérieusement à la question du harcèlement qui l’agite actuellement.

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